Grand Cru

Vorbourg

Rouffach et Westhalten

Terroir rayonnant de lumière et d’histoire, ce bastion du vignoble est cultivé à travers le temps avec rigueur et talent.

  • Type de sol Calcaro-greseux
  • Surface en hectares 73,61
  • Exposition Sud, Sud-Est
  • Commune Rouffach et Westhalten
  • Altitude 210 à 300m
  • Encépagement (en % par cépage)
    • Gewurztraminer 53%
    • Riesling 24%
    • Pinot Gris 23%
Découvrir la carte interactive »

Grand Cru Vorbourg

Les vins

Les crus du Vorbourg sont puissants et élégants à la fois. Leur caractère massif provient des argiles, tandis que leur minéralité, fine et saline est liée à la présence de roche calcaire. Ici, le Pinot Noir peut révéler sa couleur profonde et son grand caractère.

Le lien au terroir

Les spécificités des vins

Les vins blancs du Vorbourg sont amples et massifs, d’une fine minéralité et d’une salinité marquée. Leur finale est tannique et terrienne, même en blanc. Les arômes de fruits (agrumes, pêche blanche, poire) dominent. 

Le caractère massif des vins provient des marnes et des argiles, lourdes et à feuillets fins. La minéralité saline et fine des crus est liée, quant à elle, à la présence de roche et de cailloux calcaires. 

Les Pinot Noir ont une robe rouge profond. En eux s’allient la puissance et la finesse des tanins. La minéralité de rouges du Vorbourg s’exprime par des arômes rappelant la mine de crayon, le graphite ou la réglisse.

Le fer assure ici la structure et la stabilité des polyphénols des vins rouges, qui explique la couleur soutenue et le soyeux des tanins des Pinot Noir.

C’est une vigueur tout en élégance qu’exprime ce Grand Cru.

La matière charnue et ample occupe l'ensemble de la bouche. La tension est affirmée et apporte une fermeté plaisante qui traduit la puissance de ce terroir. Le Vorbourg s'impose par une densité presque « tannique » sur la langue qui exhausse une élégante et large minéralité. Cette charpente permet aux vins du Vorbourg de révéler l'éclat du sol dans les vins secs et donne la possibilité d'élaborer de grands vins de surmaturité.

Les Riesling traduisent ici le caractère profond du terroir et déclinent avec franchise les agrumes, européens ou asiatiques. Pinot Gris et Gewurztraminer sont marqués par les fruits jaunes à différents stades de maturité. Tous finissent dans une longueur digeste qui participe à l'équilibre général.

Romain Ilitis
Meilleur sommelier de France 2012 & Meilleur Ouvrier de France 2015 

Choisir et servir

Les millésimes

C'est un Grand Cru au réel potentiel de garde. Jeune, son caractère contraint quelque peu l'expression aromatique mais au bout de 4 ans, il se révèle avec brio pour s'imposer dans toute sa splendeur.

Lors de millésimes précoces : le volume de bouche donne aux vins une largeur qui accentue l'impression d'une charpente généreuse.

Lors de millésimes tardifs : la puissance de fraîcheur accentue l’éclat des vins, leur tension, leur conférant une réelle sensation de pureté.

Romain Ilitis
Meilleur sommelier de France 2012 & Meilleur Ouvrier de France 2015  

Les accords majeurs

Le caractère affirmé de ce cru permet des accords généreux et puissants. Viandes en croûte, cassolette de champignons, volailles rôties ou encore canard, affirment des goûts puissants et marqués, et trouvent une réponse de structure et d'arômes avec les vins du Vorbourg.

Romain Ilitis
Meilleur sommelier de France 2012 & Meilleur Ouvrier de France 2015  

Vorbourg-zvardon-conseilvinsalsace - copie
Vorbourg-zvardon-conseilvinsalsace

Grand Cru Vorbourg

Le terroir

La nature

Terroir précoce, la maturation des raisins est ici favorisée par le foehn, un vent apte à tempérer un site qui compte parmi les plus secs de la région. Ainsi les raisins sont souvent récoltés sans que le vigneron n’ait à redouter l’attaque du botrytis. Mais il peut aussi vouloir la rechercher pour récolter des Vendanges Tardives.

Lieu

Le Grand Cru Vorbourg se déploie sur les communes de Rouffach (à 95%) et de Westhalten, au pied du Grand et du Petit Ballon d’Alsace. Ses 73.61 ha occupent la colline avancée (« vor Berg » en allemand), et sont exposés au sud-sud-est.

La pente est forte en haut du coteau (30%) et plus faible vers le bas.

Sol

C’est un sol brun calcaire sur conglomérats oligocène à galets de grès et de calcaire oolithique. Le bas du coteau est recouvert de loess. Ces sols riches en argile - environ 35% - permettent une bonne alimentation hydrique de la vigne, surtout en bas de coteau où l’épaisseur de sol est importante.

Micro-climat

Le méso-climat de ce Grand Cru favorise la maturation des raisins. Le Petit Ballon et le Grand Ballon le protègent des vents humides venant de l’ouest.

L’exposition au soleil y est par ailleurs excellente depuis l’aube jusque tard en soirée, les crêtes des Vosges étant situées à bonne distance.

Encépagement

Le Riesling, qui demande une bonne alimentation en eau, occupe le bas du coteau. Plus haut, le sol argilo-calcaire convient bien au Gewurztraminer et au Pinot Gris. De par la situation du grand cru, les cépages sont à l’abri de la pourriture grise précoce, laquelle est préjudiciable à la qualité des baies. Le haut du coteau situé sur les argiles rouges riches en fer est apprécié par le Pinot Noir qui réussit ici très bien. C’est pour cette raison que les viticulteurs du Vorbourg revendiquent l’appellation Grand Cru pour ce cépage. 

Les hommes

Étymologiquement, Vorbourg est une déviation de vor (« devant ») et Berg : « montagne ». De fait, le Vorbourg trouve sa place sur le piémont des Vosges. Il se situe face à nous comme un terroir honoré de longue date, et initialement par des possessions ecclésiastiques.

La transmission d'un héritage

La réputation de ce Grand Cru remonte au huitième siècle : Heddon, évêque de Strasbourg, fonde en 762 le couvent d'Ettenheim au Nord de Fribourg-en-Brisgau (Allemagne) et lui lègue des vignes du Vorbourg. L’acte de donation de l’époque stipule que ces vignes furent choisies parmi les meilleures de toute l’Alsace.

Le district de Rouffach figure, dans l'histoire, parmi les plus anciennes possessions en Haute Alsace de l'évêché strasbourgeois et le restera jusqu'à la Révolution. Pendant que Rouffach se développe et prospère à l'abri d'une double enceinte de murailles et sous la protection du château d'Isenbourg, ses crus délicats et subtils aboutissent sur les tables des évêques de Strasbourg et de Bâle; plus tard sur celles des Ducs de Lorraine et des Princes de Bavière.

À l'intérieur de la cité la vie s'organise autour du vin. Chacun, si pauvre soit-il, explique un document de 1627, fait un peu de vin. Beaucoup n'ont pas un grain de blé pour nourrir femme et enfants et échangent, aux gens de la Hardt, d'Autriche, de Suisse, leur vin pour se procurer froment, fruits, beurre et argent.

Parmi les corporations apparues dès le Moyen Âge, les deux confréries de vignerons se trouvent à la tête de l'organisation de la vie de la cité, raconte Jacques Ehrhart, historien invétéré de l'histoire de Rouffach. Elles règlent l'embauche, les conditions de travail et les salaires des ouvriers. En temps de guerre elles ont pour mission de défendre la ville dont les murs longent le vignoble afin de le protéger contre les dévastations sauvages. Les vendanges sont soumises à une réglementation sévère et toujours repoussées au plus tard de l'année.

Le prix du vin est fixé par commun accord entre le bailli, le prévôt et les chefs des confréries vineuses. Toute tromperie ou falsification de vin est punie sévèrement et sans égard par les magistrats de la ville. La vente est confiée à des employés assermentés, garants de la qualité du produit. Le souci du travail consciencieux et de la qualité du vin est une constante dans l'histoire de Rouffach.

Dès 1600 apparaît, dans la cité, la formation d'apprenti vigneron et ce n'est pas un hasard si c'est à Rouffach qu'est fondé, en 1842, un Lycée Agricole où dès sa création, on y dispense un enseignement unique en Alsace, sur les métiers de la vigne et du vin. 

Victor Canales
Synvira

L'amour de la vigne et de la terre

Les travaux viticoles sont adaptés à ce méso-climat sec et ensoleillé : de ce fait, le rognage des vignes est léger, et le travail du sol superficiel. En raison des maturités élevées des raisins au Vorbourg, toute chaptalisation est inutile.